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Projeto Europeu para a Conservação de Charcos Mediterrânicos

A Comissão Europeia aprovou o projeto LIFE+ "Conservação de Charcos Temporários na Costa Sudoeste de Portugal", acrónimo LIFE Charcos, coordenado pela Liga para a Protecção da Natureza e que conta com a parceria de diversas instituições públicas e privadas, designadamente a Universidade de Évora, através do ICAAM - Instituto de Ciências Agrárias e Ambientais Mediterrânicas, a Universidade do Algarve, o Centro de Ciências do Mar, a Câmara Municipal de Odemira e a Associação de Beneficiários do Mira.

O Projeto LIFE Charcos arrancou formalmente este mês, tendo-se realizado já a 1.ª reunião de parceiros e as primeiras saídas de campo para levantamentos cartográficos e confirmação de espécies de flora indicadoras.

O trabalho de campo mais intensivo começará com a época das chuvas, quando os charcos iniciarem novamente a sua fase alagamento.

A Comissão Europeia aprovou este ano 248 projetos através do programa LIFE+ (de entre as 1159 candidaturas recebidas dos 27 Estados-Membros), o instrumento financeiro da União Europeia para o Ambiente, dos quais 7 decorrerão em Portugal .

O projeto LIFE Charcos visa a conservação de um habitat prioritário, os Charcos Temporários Mediterrânicos (habitat prioritário 3170* da Diretiva Habitats), que se encontra cada vez mais ameaçado devido à sua fragilidade ecológica e desconhecimento do seu valor natural.

As formas de gestão do território, nomeadamente a intensificação da agricultura industrializada, constituem um dos principais e mais recentes fatores de declínio deste habitat, cuja singularidade está associada à diversidade e peculiaridade de organismos que alberga.

A flora e fauna associadas são muito específicas e adaptadas à alternância de condições extremas de encharcamento ou secura, de acordo com a altura do ano, pois os charcos temporários são zonas húmidas em que a permanência da água depende da precipitação anual e das condições hidrogeológicas locais.

Algumas das espécies de fauna que aqui ocorrem, nomeadamente alguns crustáceos de água doce, são endemismos com uma área de distribuição muito reduzida.

Os charcos representam ainda um habitat essencial para a reprodução de anfíbios, sendo este o único habitat de água doce no qual se encontram quase todas as espécies de anfíbios que ocorrem na região.

O Projeto LIFE Charcos será implementado no Sítio de Interesse Comunitário (SIC) da Costa Sudoeste da Rede Natura 2000 (parcialmente coincidente com o Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina), mais propriamente nas charnecas do Concelho de Odemira e planalto de Vila do Bispo, por aí se encontrarem alguns dos principais núcleos de charcos temporários a nível nacional.

As atividades previstas são muito diversificadas, destacando-se:

  • Produção de cartografia georreferenciada dos charcos e da biodiversidade associada;
  • Estudo do funcionamento hidrogeológico;
  • Estabelecimento de normas de gestão para a manutenção do estado de conservação favorável dos charcos;
  • Demonstração de técnicas de restauro ecológico;
  • Promoção de conetividade entre estes habitats;
  • Recuperação de um charco para fins didáticos e visitação;
  • Criação de um banco de sementes específico deste habitat, que será utilizado para as ações de restauro e como salvaguarda de referência genética da flora;
  • Sensibilização para o valor deste habitat e das espécies emblemáticas que alberga e a importância de conservamos esta riqueza natural milenar.

Com este projeto pretende-se assim reduzir drasticamente a a tendência de declínio dos Charcos Temporários que se tem verificado até agora (estimada em 52% nos últimos 10 anos, apenas para o concelho de Odemira), e recuperar charcos em estado de conservação desfavorável.

A Costa Sudoeste portuguesa alberga um património natural extraordinário, que inclui os charcos temporários e a flora e fauna associados, e que pode ser aproveitado para potenciar o desenvolvimento local sustentável, nomeadamente a atividade turística sustentável. Este projeto representa também um importante contributo para a implementação da RedeNatura 2000 (Rede Europeia de Espaços Naturais) e para a estratégia Europeia para travar a perda de biodiversidade na Europa até 2020.

LIFE CHARCOS é financiado a 75% pelo Programa LIFE-Natureza da Comissão Europeia, tendo um orçamento global de cerca de 1,977,465.00 €, e decorrerá entre julho de 2103 e dezembro de 2017.

Aceda AQUI à Nota de Imprensa relativa ao arranque do projeto LIFE CHARCOS.

Veja AQUI a notícia sobre a sessão de lançamento do Livro “Charcos Temporários do Sul de Portugal”, coordenado por Carla Pinto-Cruz.

Para mais informações sobre os Projetos LIFE 2012 aprovados:

http://ec.europa.eu/environment/life/news/newsarchive2013/july/index.htm#pressrelease

http://www.apambiente.pt/index.php?ref=17&subref=160&sub2ref=227&sub3ref=478

Publicado em 19.08.2013